Internet en Cuba

Los escollos que empresas de EEUU enfrentarían en Cuba
Los desafíos van desde el control estricto y vertical de la distribución
de las importaciones y del acceso a Internet hasta el pobre crédito de
Cuba y la escasez de moneda fuerte, advierte la publicación.
Traducción de Rolando Cartaya, martinoticias.com
marzo 12, 2015

Los pasos del presidente Barack Obama encaminados a hacer las paces con
el Gobierno de Cuba han tenido a las empresas estadounidenses desde
mediados de diciembre trazando estrategias sobre cómo insertarse en el
mercado cubano, señala la publicación digital politico.com.

Pero aun si el Congreso de Estados Unidos levantara mañana el embargo
comercial y económico contra el Gobierno de la isla, no desaparecerían
con ello los escollos para las empresas estadounidenses en Cuba,
advierte el reportaje, y describe el desafiante ambiente de negocios en
la isla, desde el estricto control de la burocracia comunista sobre la
distribución de las importaciones y el acceso a Internet hasta la pésima
calificación crediticia cubana y la escasez de moneda fuerte en el país.

Problemas con la cadena de suministros

La autora, la reportera especializada en negocios y comercio Victoria
Guida, señala que, por ejemplo, en el caso de la cadena de suministros,
si bien La Habana podría abrir las puertas a la mayor parte de los
bienes y servicios que Washington ha aprobado, la burocracia en los
puertos, incluyendo el papeleo excesivo y otras demoras, siguen siendo
un obstáculo importante hasta para las importaciones agrícolas, que
representan del 60% al 70% de los alimentos que consume el país.

“Si usted tiene un barco con perecederos atrapado en un muelle, puede
ser mortal para su negocio”, dijo a politico.com Mark Entwistle,
empresario y ex embajador de Canadá en la isla. “Ese tipo de trabas
logísticas puede suscitarse”, agrega.

La analista observa que con los ferrocarriles en mal estado, las
importaciones se mueven en Cuba por camión, en un sistema de
administración vertical en el que las instalaciones portuarias, flotas
de camiones y almacenes son controlados por los organismos estatales de
importación. Esa distribución controlada y la falta de desarrollo de los
sectores mayorista y minorista no ofrecen a la hornada emergente de
microempresarios privados cubanos ?a quienes apunta la ampliación de las
exportaciones estadounidenses? una alternativa para hacer negocios
directamente con mercados extranjeros.

“La intención es facilitar que los suministros, bienes y dinero acaben
en las manos de los emprendedores cubanos, pero funcionarios
estadounidenses reconocen que muchas cosas tendrán que canalizarse a
través del Gobierno”, dice Jake Colvin, vicepresidente para asuntos de
comercio mundial del Consejo Nacional de Comercio Exterior. “El primer
reto radicará en entender la logística: Quién puede recepcionar los
bienes, cuáles son los esquemas de distribución, cuánto de eso es
aceptable para el Gobierno de Estados Unidos”, señala Colvin.

¿Telecomunicaciones? ¿Cuáles?

El reportaje identifica como otro gran obstáculo en Cuba su carencia
general de servicios de Internet y telecomunicaciones, recursos que
desempeñan un papel cardinal en los negocios internacionales. La nueva
política del Gobierno de Obama permite a las empresas de
telecomunicaciones de Estados Unidos construir infraestructuras en Cuba,
y exime de los requisitos de licencia la exportación de computadoras,
teléfonos celulares, televisores y otros dispositivos para el consumidor.

No obstante, Guida se pregunta si la construcción de las
infraestructuras por empresas estadounidenses, conllevará al acceso a
Internet, y recuerda que el historial de La Habana no brinda muchos
motivos para el optimismo.

Según la Unión Internacional de Telecomunicaciones, alrededor del 25% de
los cubanos tiene “acceso a Internet”, pero se trata de un acceso
fuertemente censurado; la Casa Blanca estima, por su parte, que sólo el
5% de los cubanos tienen pleno acceso a la web; computadoras en su hogar
el 13% y suscripciones de telefonía móvil el 18%, dice el organismo de
Naciones Unidas.

Flujo de efectivo

El reportaje de politico.com apunta que el prolongado déficit comercial
de Cuba ha provocado escasez de moneda dura en el país. En el doble
sistema monetario, diseñado para recaudar divisas, el peso “convertible”
o CUC –la moneda de los turistas, el comercio exterior y las tiendas de
productos importados? tiene un valor equiparado al del dólar, mientras
que el peso cubano (CUP), que se utiliza para pagar salarios y comprar
alimentos básicos y otros artículos racionados, se cotiza a alrededor de
1/25 del valor del peso convertible.

Como resultado, el cubano promedio no sólo no dispone del dinero para
adquirir productos estadounidenses de alta calidad, sino que la escasez
general de divisas desestimula las exportaciones a la isla, porque las
empresas importadoras de Cuba a veces no pueden pagar los embarques
procedentes de Estados Unidos en efectivo y por adelantado (como lo
exige el embargo).

La periodista destaca que para contribuir al desarrollo de los recursos
en divisas de Cuba, el Gobierno de Obama cuadruplicó de $500 a $2.000
por trimestre el límite de envío de remesas a la isla. También redujo
las restricciones de viajes y gastos de los viajeros, una medida con la
que ? observa? seguramente se sobrepasará la cifra de 600.000
estadounidenses que visitaron la isla en 2013.

Si cada viajero gastara como promedio $1.200, los ingresos brutos de
Cuba se elevarían en decenas de millones, calcula el presidente del
Consejo Económico y Comercial Estados Unidos-Cuba, John Kavulich.

Problemas de crédito

Politico.com señala que a las empresas extranjeras no les interesa
concederle créditos para transacciones comerciales a Cuba, considerando
los impagos en la deuda de La Habana y su calificación crediticia, que
en abril del 2013 fue rebajada por la firma Moody’s a CAA2, o de muy
alto riesgo.

“Aunque creo que la comunidad empresarial [de Estados Unidos] reconoce
el potencial de Cuba, también está la realidad de que es un país en
bancarrota”, dice Pedro Freyre, asociado de la firma de abogados
Akerman. “Cuba está sumamente necesitada de inversiones ( …) pero no
tienen una filosofía, no tienen la infraestructura legal que requiere
cualquier industria de nivel medio o alto”.

Cuando surgió en la década del 2000 la idea del crédito flotante, a las
empresas agrícolas estadounidenses no les interesó, dijo Kavulich.
“¿Quién de nosotros habría querido tener a su Ejecutivo Principal
explicando en el canal CNBC por qué las acciones de la empresa se
derrumbaron debido a un impago de Cuba?”, dijo Kavulich respecto al
razonamiento de los empresarios en ese momento.

Pero Entwistle opina que las compañías deben entender que necesitan ser
pacientes al hacer negocios con Cuba, y asegura que aunque las entidades
importadoras cubanas pueden retrasar sus pagos, generalmente no los ignoran.

El Congreso

Politico.com concluye recordando que el embargo ?declarado por orden
ejecutiva del presidente Kennedy en 1962 y codificado como ley en 1996?
sigue siendo el mayor obstáculo, y aunque un puñado de demócratas y
republicanos de la Cámara de Representantes y el Senado de Estados
Unidos han presentado más de media docena de proyectos de ley para
eliminar las restricciones comerciales y de viaje, es poco probable que
el liderazgo republicano en ambas cámaras los someta a discusión y los
lleve a votación, aun cuando el consenso para derogarlas ha crecido.

Por otra parte, señala Guida, está el contingente cubanoamericano del
Congreso, totalmente en contra de la derogación y opuesto a ofrecer
ramas de olivo a Cuba a menos que el régimen de Castro haga reformas en
materia de Derechos Humanos.

Kavulich cree que los problemas de La Habana probablemente incidieron en
su disposición a reabrir conversaciones con Washington. Pero si bien los
Castro podrían tratar de demostrar que hay seriedad en sus reformas
económicas, permitiendo más negocios privados, la posibilidad de
reformas políticas es más remota: “Me sorprendería mucho ver una
apertura política hacia los disidentes o espacios públicos para el
debate”, dice Freyre, “Eso es anatema para ellos, porque según su
mentalidad, sería como dar una señal de debilidad”.

Source: Los escollos que empresas de EEUU enfrentarían en Cuba –
http://www.martinoticias.com/content/cuba-eeuu-negocios-escollos-politico/88614.html

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