Internet en Cuba

Prohibirán proyectos como el “Twitter cubano”
Por Por DESMOND BUTLER y JACK GILLUM | Associated Press

WASHINGTON (AP) — La agencia para el desarrollo internacional del
gobierno está preparando nuevas normas internas que le impediría
realizar peligrosas labores encubiertas en países hostiles, como el
otrora programa secreto ZunZuneo, mejor conocido como el Twitter cubano,
que esa entidad ayudó a orquestar, ha conocido The Associated Press.
La nueva política se formula luego de una investigación de The
Associated Press realizada este año sobre la labor de la Agencia de
Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), que creó una
especie de Twitter en Cuba y buscó en secreto reclutar a una nueva
generación de disidentes en la isla, al tiempo que ocultaba sus vínculos
con el gobierno estadounidense.
En una investigación, la AP descubrió que USAID y su contratista tomaron
medidas para ocultar su participación en el programa tales como como
crear una empresa fachada, canalizar dinero a través de transacciones
bancarias en las Islas Caimán y e inventarse historias como excusa para
operar en la isla, como un supuesto taller de prevención del VIH. La
agencia se vale de los acuerdos de cooperación con gobiernos extranjeros
para ayudar a los pobres y vulnerables del mundo, como sus esfuerzos
recientes para combatir el ébola en África Occidental.
Los cambios de política de la USAID son muy similares a una propuesta
del Senado presentada hace unos meses, según funcionarios de gobierno al
tanto de las discusiones pero que no estaban autorizados a hablar del
tema públicamente. La iniciativa del Senado contemplaría prohibir a
USAID gastar dinero en programas para impulsar la democracia en países
que rechazan la ayuda de la agencia, donde los empleados no fueran
contratados por la agencia directamente y donde USAID habría tenido que
“hacer grandes esfuerzos para proteger a los beneficiarios del programa
y quienes trabajan en él”.
Los funcionarios dijeron que los esfuerzos democratizadores que
entrañaban un alto riesgo desplegados por USAID probablemente serían
entregados a otra rama del Departamento de Estado y la Fundación
Nacional para la Democracia, una organización sin fines de lucro que
recibe financiamiento del gobierno estadounidense. Eso hubiera
imposibilitado a la agencia operar programas como el ZunZuneo en Cuba.
En un comunicado dado a conocer el domingo en la noche, USAID dijo que
continuará ejecutando programas de promoción de la democracia en
“ambientes políticamente restrictivos” y que van a promover la
transparencia. Pero dijo que las nuevas reglas balancean la seguridad y
los riesgos de seguridad, lo que se ajusta con una iniciativa de ley
propuesta que impide a USAID trabajar en programas de democratización en
países hostiles que rechacen directamente la ayuda de la agencia y donde
el rol de la agencia tiene que ser reducido.
“También vamos a evaluar los riesgos que impidan de manera efectiva la
implementación de nuestros proyectos o que socaven la seguridad de
nuestros socios, tales como los riesgos informáticos, legales,
financieros, físicos y programáticos”.
Los funcionarios del gobierno que hablaron con AP dijeron que USAID
admitió cambiar su trabajo de promoción de la democracia después de ser
cuestionada por los senadores Patrick Leahy, demócrata por Vermont, y
Jeff Flake, republicano por Arizona, quienes enviaron conjuntamente una
carta a la agencia después de que la AP publicara un reportaje
investigativo en abril. Leahy calificó el programa de “ridículo” durante
la audiencia de una subcomisión en el Senado.
Tanto ZunZuneo como otro programa para reclutar a disidentes cubanos
fueron parte de un esfuerzo multimillonario de USAID para efectuar
cambios en países políticamente volátiles. Pero los funcionarios
gubernamentales que hablaron con la AP aseveraron que se les informó que
la USAID había llegado a la conclusión de que los programas a favor de
la democracia en países hostiles no eran efectivos.
La AP reportó en abril que ZunZuneo burló las restricciones que impone
el gobierno cubano a los ciudadanos para acceder a internet mediante un
servicio de mensajes de texto que podía usarse para organizar
manifestaciones políticas. Atrajo a decenas de miles de suscriptores que
desconocían que el programa estaba dirigido por una entidad del gobierno
estadounidense. Funcionarios federales dijeron que el servicio terminó a
fines de 2012 porque se agotó el financiamiento.
Y en agosto, la AP reportó que la USAID envió a jóvenes latinoamericanos
a Cuba bajo la fachada de que iban a adelantar iniciativas cívicas y
sanitarias para incitar un cambio político. El programa envió a hispanos
jóvenes a la isla —con frecuencia haciéndose pasar por turistas— con un
sueldo de 5,41 dólares por hora para identificar a personas a quienes
pudieran convertir en activistas políticos.
Poco después que la AP reveló este año la existencia del proyecto de red
social, la Comisión de Relaciones Exteriores el Senado pidió a la USAID
entregar todos los registros respecto al programa. El presidente de la
comisión, el senador demócrata Robert Menéndez, dijo que la revisión
tomaría en cuenta si los programas de promoción de la democracia de la
USAID en Cuba fueron similares a los desarrollados por la agencia en
otros países.
En Cuba es ilegal trabajar para programas extranjeros de impulso a la
democracia. Sin embargo, la USAID firmó un contrato después que el
contratista estadounidense Alan Gross fue arrestado en diciembre de 2009
por entrar de contrabando a la isla dispositivos avanzados de tecnología
de comunicaciones. El máximo tribunal de Cuba rechazó su apelación y
Gross sigue preso en la isla.
Los programas en cuestión de la USAID se establecieron más o menos en el
momento de que el presidente Barack Obama, quien en ese entonces llevaba
poco tiempo en el cargo, hablaba de un “nuevo comienzo” con Cuba después
de décadas de desconfianza, lo que suscita interrogantes sobre si la
Casa Blanca tuvo una política coherente hacia la nación isleña.
___
Desmond Butler reportó desde Estambul, Turquía.
___
Siga a Desmond Butler en Twitter en https://twitter.com/desmondbutler
Siga a Jack Gillum en https://twitter.com/jackgillum

Source: Prohibirán proyectos como el “Twitter cubano” – Yahoo Finanzas
España –
https://es.finance.yahoo.com/noticias/prohibir-n-proyectos-como-el-twitter-cubano-072115354.html

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