Internet en Cuba

Publicado el viernes, 04.29.11
CUBA

Funcionarios de la industria tabacalera acusados de corrupción
jtamayo@elnuevoherald.com

Manuel García, quien por mucho tiempo fue vicepresidente del monopolio
estatal de la industria del de Cuba, fue arrestado y 10 de sus
empleados podrían ser llevados a juicio por corrupción, de acuerdo con
la revista británica The Economist.

En un reportaje publicado el jueves en su sitio de , la revista
semanal reportó que García, el segundo al mando de Habanos S.A., ha
estado encarcelado desde agosto "acusado de planear y organizar
corrupción a gran escala".

Investigadores cubanos creen que García y 10 de sus empleados, "quienes
también serían llevados a juicio", estaban aceptando sobornos a cambio
de vender tabacos cubanos a precios rebajados a distribuidores en el
Caribe que trabajan en el mercado negro, reportó The Economist.

Hasta el jueves por la noche no se había podido confirmar
independientemente el reporte del arresto de García, desconocido con
anterioridad y fechado en La Habana. Llamadas a las oficinas de Habanos
S.A. en la capital cubana no fueron respondidas.

García ha dirigido por más de una década Habanos S.A., el monopolio
estatal cubano de comercialización del tabaco, y ha actuado a menudo
como anfitrión de eventos importantes relacionados con el tabaco, tales
como los festivales que se celebran anualmente en la capital cubana.

Habanos S.A. es una empresa en común a partes iguales entre Cubatabaco,
propiedad del gobierno cubano, y Altadis, compañía española propiedad de
Imperial Tobacco, una empresa británica.

The Economist reportó que Imperial Tobacco no hizo comentarios sobre el
caso de García, "pero, lo mismo que el gobierno [cubano], tiene la
esperanza de que el nuevo equipo directivo de Habanos proteja el
lucrativo monopolio del producto más famoso de Cuba".

La página de internet de Habanos S.A. dice que la empresa se fundó en
1994 para "comercializar todos los productos cubanos del tabaco, tanto
en Cuba como en el resto del mundo". Afirma además que la compañía ahora
cuenta con una presencia en más de 150 países, y que más del 90 por
ciento de sus ingresos provienen de su "actividad comercial internacional".

El caso de García es sólo el más reciente en una creciente serie de
escándalos de corrupción ocurridos en Cuba en los últimos años.

Rogelio Acevedo, del Instituto de Aviación Civil, fue
destituido en medio de una investigación de alegaciones de que
funcionarios de la aerolínea estatal Cubana de Aviación se estaban
embolsillando los ingresos de decenas de vuelos de carga y de pasajeros
que no figuraban en los libros de cuentas.

Pedro Álvarez, ex director de Alimport, la agencia estatal que
administra miles de millones de dólares en importaciones agrícolas, se
fue del país para no enfrentarse a los investigadores estatales de
corrupción y supuestamente ahora vive en Tampa.

Las autoridades cubanas han pedido la extradición de Max Marambio,
marxista chileno y amigo de muchos años de , para juzgarlo
por cargos de corrupción en relación con tres de sus compañías de
y procesamiento de alimentos en Cuba.

Esteban Morales, un economista de La Habana y miembro por muchos años
del Partido Comunista, escribió una columna en abril del año pasado
alegando que la corrupción estaba creciendo al punto de que representaba
una amenaza al gobierno mayor que "la contrarrevolución".

Un diplomático de en La Habana ya había escrito un
despacho en el 2006 señalando que "todo el sistema -desde los
funcionarios de menor cuantía hasta los asesores más cercanos a Castro-
está plagado de prácticas corrupción".

"La corrupción y el robo han llegado a ser uno y lo mismo. Las prácticas
de corrupción incluyen además el soborno, el uso indebido de recursos
estatales y trucos de contabilidad", agregó el diplomático, y añadió:
"Cuba se ha convertido en un estado que se vende al mejor postor".

El cable, hecho público por el sitio de internet Wikileaks, agregó que
un suizo le había dicho a un diplomático estadounidense que
los gerentes cubanos aceptaban sobornos para otorgar contratos a
compañías extranjeras, y que depositaban el dinero en bancos en el
extranjero.

"Lo mismo que en cualquier otro lugar del mundo, un contrato por
millones de dólares te pone $100,000 en el banco", afirmó el empresario,
según el despacho.

http://www.elnuevoherald.com/2011/04/28/931199/escandalo-en-industria-tabacalera.html

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