Internet en Cuba

Internet en casa, un sueño a largo plazo en Cuba
Por Patricia Grogg

LA HABANA, nov (IPS) – La próxima entrada en operación de un cable
submarino de fibra óptica que elevará considerablemente las velocidades
de conexión a Internet en Cuba genera moderadas expectativas entre la
sociedad civil del país, donde el acceso privado a la red no figura
entre las prioridades oficiales.

"Cualquier medida para mejorar la conectividad y ampliar la capacidad de
Cuba de acceder a Internet es positiva, porque permitirá que más voces
de la isla, institucionales e individuales, se oigan en el mundo", dijo
a IPS el periodista cubano Francisco Rodríguez, autor del blog Paquito
el de Cuba.

En su opinión, "un mayor acceso de la sociedad civil, incluyendo
instituciones y personas individuales, contribuiría a demostrar que la
Revolución no es tan mala como algunos la pintan, ni tan perfecta como
otros quisieran pensar. Para ello necesitamos tecnología, pero también
entrenamiento en la diversidad de pensamiento y enfoques".

Pero la bloguera Yasmín Portales Machado no cree que el cable aumente la
conectividad doméstica "porque ese no es el interés del Estado".

Tampoco espera que bajen las tarifas, porque "si se asigna un sector de
la capacidad del cable para que sea comercializado, será en moneda dura
para amortizar los costes y la mayor parte de la población no podrá
pagarlo".

El último informe sobre el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo
del Milenio, reseña que en 2008 había en Cuba 13 usuarios de Internet
por cada 100 habitantes, aunque no se hace diferencia entre la red
mundial y la interna o Intranet, de la cual disponen muchos profesionales.

A su vez, un reporte de la Oficina Nacional de Estadísticas (ONE) indicó
que solo 2,9 por ciento de los ciudadanos encuestados, entre febrero y
abril de 2010 y en unos 38.000 hogares, tuvo acceso directo a Internet
en ese último año, aunque la mayoría lo hizo desde sus centros de
trabajo o estudio.

Según los resultados divulgados recientemente, 5,9 por ciento se conectó
por medios privados, 59,9 por ciento desde su centro de estudios, 7,4
por ciento en su trabajo y 15,9 por ciento desde la cuenta de otra persona.

La misma muestra concluyó que los servicios de correo electrónico habían
sido utilizados por 5,8 por ciento de las personas encuestadas.

El acceso a Internet desde los hogares cubanos incluye a un cierto
número de profesionales del sector académico, científico, cultural o
periodístico. También a diplomáticos y residentes extranjeros, quienes
deben pagar sus cuentas privadas de conexión en pesos convertibles, que
circulan en reemplazo del dólar estadounidense.

Los cubanos pueden conectarse en cibercafés de los hoteles, al
equivalente a entre 7,5 y 12,5 dólares por hora, según la categoría del
establecimiento. Una resolución ministerial de junio de 2009 autorizó a
la estatal empresa de correos a proveer el servicio, pero hasta ahora
solo ofrecen acceso a correo electrónico e Intranet.

El proyecto para conectar Cuba y Venezuela mediante un cable de fibra
óptica de 1.602 kilómetros podría estar listo a mediados de 2011 si se
cumple el cronograma anunciado a principios de mes por Waldo Reboredo,
vicepresidente de la empresa mixta Telecomunicaciones Gran Caribe, en
declaraciones a medios oficiales cubanos.

Según Reboredo, la lanzada de la vía desde Venezuela comenzará el 25 de
enero de 2011 y el 15 de febrero estaría llegando a Cuba, desde donde
saldrá posteriormente rumbo a Jamaica. Luego viene "la fase de puesta en
marcha, para que el cable submarino entre en operaciones a inicios del
segundo semestre del próximo año", dijo el ejecutivo.

Todas las fuentes oficiales coinciden en que el funcionamiento de esta
ruta submarina multiplicará hasta 3.000 veces las velocidades de
transmisión de datos, imágenes y voz de que dispone Cuba actualmente
para su tráfico en Internet. Pero alertan que esa mejoría en calidad no
significará "una extensión" de las infocomunicaciones.

El propio Reboredo advirtió además que la entrada en operaciones de la
fibra óptica no implica el cese de los servicios de Internet mediante
satélite, únicos posibles hasta ahora por las prohibiciones del bloqueo
estadounidense contra Cuba, que impide el enlace a las redes de fibra
óptica que pasan cerca del archipiélago caribeño.

Según informes oficiales de enero, este año comenzó con un crecimiento
de 10 por ciento en la conectividad internacional, gracias a una mayor
capacidad en la vía satelital, con una velocidad actual de 209 megabits
por segundo de salida y de 379 megabits por segundo de entrada.

Esa capacidad crecerá considerablemente con el cable cubano-venezolano,
que dispondrá inicialmente de 640 gigabytes por segundo, donde cada byte
equivale a ocho bits.

Sin embargo, las autoridades han reiterado que el país continuará
priorizando el uso social de las nuevas tecnologías, es decir en centros
educacionales, asociaciones profesionales o espacios recreativos, entre
otros.

Citado por medios cubanos, el viceministro primero de la Informática y
las Comunicaciones, Ramón Linares, basó esa política en dificultades en
la infraestructura de telecomunicaciones cuya solución requiere de
inversiones que el país no está en capacidad de enfrentar por ahora.

A Gustavo Andújar, vicepresidente de Signis, Asociación Católica Mundial
para la Comunicación, le sabe "a muy poco" esto del "uso social" de
Internet, aunque comprende "que las universidades y otros centros de
salud, educacionales, culturales, las empresas y otras entidades
económicas, necesiten prioritariamente ese acceso".

"Espero que en la mira de quienes toman decisiones en este campo esté el
acceso masivo a Internet para todos los cubanos. Si no, se nos irá
definitivamente el tren", afirmó a IPS el comunicador, quien no se
resigna a que su país se quede atrás en el uso "doméstico" o "popular"
de esta tecnología.

http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=96891

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