Internet en Cuba

Publicado el jueves, 09.10.09
Blogueros cubanos rompen la censura estatal
Por JUAN O. TAMAYO
jtamayo@elnuevoherald.com

Blogueros cubanos anunciaron el miércoles por Twitter los ganadores de
su primer concurso, dos hitos en un país donde un informe de prensa
reporta el surgimiento de una "vibrante'' blogosfera a pesar de "enormes
obstáculos legales y técnicos''.

"Estamos muy contentos de haber logrado esto'', dijo claramente
satisfecho Reynaldo Escobar, bloguero y juez del concurso. "Nada de
esto, nada, se ha hecho nunca en Cuba''.

El concurso y el uso de Twitter fueron grandes hitos para los blogueros
cubanos, que un nuevo informe del Comité para la Protección de
Periodistas (CPJ), con sede en Estados Unidos, describió como
"fundamentalmente adultos jóvenes [ . . . que] han abierto un nuevo
espacio para la libertad de expresión en Cuba, a la vez que ofrecen una
ligera esperanza del renacimiento de ideas independientes en el cerrado
sistema cubano''.

El Partido Comunista de Cuba controla virtualmente todos los medios de
comunicación de la isla y el Ministerio de Comunicaciones tiene la
autoridad jurídica de bloquear el acceso a páginas de internet "con
contenido contrario a los intereses sociales, éticos y las buenas
costumbres, así como [. . .] programas informáticos que afecten la
integridad y la seguridad del Estado''.

Sin embargo, reportó el CPJ, "una vibrante e independiente cultura de
blogueros ha comenzado a nacer en Cuba'', señalando que identificó a por
lo menos 25 blogs de periodistas independientes que se mantienen al día,
otros 75 basados en intereses más personales y casi 200 generados por
periodistas del gobierno.

El informe, que debe darse a conocer el jueves, señaló que la mayoría de
los blogs independientes no están alineados con la oposición política,
sino que exploran temas que la prensa oficial no cubre, como la escasez
de alimentos, problemas en los sectores alimentario, de salud y
educación, así como la falta de acceso a internet.

Yoani Sánchez, una de las primeras y más conocidas blogueras cubanas,
dijo que eso es verdadero, hasta cierto punto.

"En la Cuba real, donde todo es político, hay muy pocas posibilidades de
vivir en una burbuja aislada de la realidad'', dijo en una entrevista
telefónica con El Nuevo Herald.

El informe del CPJ agregó que aunque Cuba no tiene un "sistema
sofisticado de censura en internet, como el de China'', es uno de los
pocos países de las Américas con normas explícitas de censura con el fin
de [. . .] 'defender los intereses y la seguridad del país' ''.

El alto costo del acceso a internet — $6 por hora en un país donde el
sueldo promedio es $17 al mes– limita el acceso. Y se reporta que los
estudiantes de informática han sido desplegados en calidad de "policía
cibernética'' para monitorear el contenido de los blogs independientes,
agregó el informe.

Sin embargo, los blogueros burlan las restricciones escribiendo sus
textos en computadoras personales en casa, los copian a una unidad de
memoria portátil o un CD y los llevan a cafés de internet en hoteles o
embajadas para enviarlos a sus amigos en el exterior, según el informe.
Todos los blogs independientes se asientan en servidores fuera de Cuba.

Aunque pocos cubanos pueden darse el lujo de pasar tiempo en internet
leyendo blogs, dijo Sánchez, los blogueros se pasan los mensajes unos a
los otros en unidades portátiles de memoria o CD. Un grupo de mensajes
de varios blogueros se ha copiado a más de mil CD y se ha distribuido en
todo el mundo, agregó el informe.

El informe del CPJ concluyó con varias recomendaciones que exhortan a
Cuba a no acosar más a los blogueros y periodistas independientes, y
eliminar las barreras jurídicas al acceso a internet, además de exhortar
a la comunidad internacional a presionar a Cuba en esa dirección. Cuba
alega por su parte que está obligada a limitar el acceso a internet
porque el embargo estadounidense lo hace excesivamente costoso.

Sánchez, casada con Escobar, dijo que el concurso cuyos ganadores se
anunciaron el miércoles se concibió como forma de reconocer a los
intrépidos blogueros cubanos, premiar las páginas de calidad y alentar a
otros a sumarse a la blogosfera. Los dos fueron jueces de un panel de
seis. El Nuevo Herald los entrevistó por teléfono desde La Habana.

Los lectores nominaron 187 blogs — entre ellos unos que favorecen al
gobierno cubano — pero sólo 66 cumplieron los requisitos: no se
permitieron autores anónimos, ningún blog completamente generado desde
el extranjero o que no se actualizara frecuentemente. Los Tweets se
enviaron desde www.unaislavirtual.com, un sitio con enlaces con decenas
de blogs cubanos.

El premio al mejor blog — una laptop que Sánchez recibió de un grupo en
España como premio por su blog Generación Y — se otorgó a Octavo Cerco,
de Claudia Cadelo, una habanera que escribe en su prólogo que "se siente
inútil y vacía'', que ve a "gente sin fe en la calle, tan atemorizados
que ya no se dan cuenta de que tienen miedo''.

También se entregaron otro premio y menciones por popularidad, diseño,
noticias, así como literatura y fotografía y otras dos categorías.

El premio a las mejores contribuciones al debate en la web lo ganó La
Polémica Digital, de Elaine Díaz, una periodista de La Habana que a
veces ha criticado a Sánchez.

"Cuba no es perfecta. No es la isla de las maravillas que han pintado
nuestros medios. Pero tampoco es el inhóspito lugar que me presenta
Yoani, o al menos me rehúso a verlo así'', escribió en un mensaje.

Otro premio, por trabajo "en situaciones limitadas'', fue otorgado a Voz
tras las Rejas, de Pablo Pacheco, un periodista independiente
sentenciado a 20 años de prisión durante la ola represiva del 2003
contra 75 disidentes conocida como la Primavera Negra. Su blog dice que
está en la prisión de Canaleta, en la provincia de Ciego de Avila,
"desde donde dicta los textos''.

Pero los bloqueros cubanos, aunque a veces son acosados por agentes de
la Seguridad del Estado, no han sido sometidos al mismo nivel de
represión que los periodistas independientes, según el informe del CPJ,
de Carlos Lauría y María Salazar Ferro. Pacheco es uno de los 22
periodistas encarcelados en Cuba en este momento.

Eso puede deberse a que los gobernantes cubanos no entienden el impacto
de los blogs porque en su mayoría tienen más de 70 años, indicó el informe.

"Sospecho que hay una desconexión generacional entre las actividades de
Raúl Castro y Yoani Sánchez'', atribuyó el informe a Dan Erikson,
experto en temas cubanos de Diálogo Interamericano, una organización con
sede en Washington, D.C.

El informe agregó que las fuertes conexiones de los blogueros con el
extranjero — los mensajes de Sánchez se publican en el popular
Huffington Post — pueden ofrecerles cierta medida de protección contra
la represión, pero también los exponen a acusaciones d
el gobierno de
que, como los disidentes, sólo son "mercenarios'' al servicio de una
potencia extranjera.

Sánchez declaró a El Nuevo Herald que la crisis económica en la isla
también puede estar ayudando a proteger a los blogueros.

La ola represiva del 2003 contra los disidentes provocó varias sanciones
económicas de la Unión Europea, dijo, "y con este descalabro [otra ola
represiva] traería un costo enorme en términos de las relaciones
internacionales''.

Blogueros cubanos rompen la censura estatal – Ultimas noticias – El
Nuevo Herald (10 September 2009)
http://www.elnuevoherald.com/noticias/ultimas-noticias/v-fullstory/story/539429.html

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