Internet en Cuba

States of Exchange: Artists from Cuba

States of Exchange: Artists from Cuba, Iniva's first major exhibition at
Rivington Place, provides a dynamic and thought-provoking exploration of
the complexities of economic and information exchange in contemporary Cuba.
States of Exchange: Artists from Cuba

Yoan Capote, Dinero bilingue (Bilingual Money) 2002. US quarter, 1 peso
coin spliced together. Courtesy of the artist

Espanol

At a time when borderless communication is assumed to be the global
norm, Cuba is a country caught in flux. With two legal currencies,
minimal internet access, and divisions between those who can and can't
access external resources, the residents of Cuba have become experts at
negotiating the complexities of exchange between each other and the world.

Curated by Cylena Simonds (Iniva – Institute of International Visual
Arts) and prominent Cuban curator Gerardo Mosquera, the group show
focuses on six artists living and working in Cuba today. Their work
offers a witty and provocative response to scarcity and constraint,
raising issues of global relevance. The artworks range from sculpture
and performance to video installation, plus an extensive video screening
programme featuring shorts and experimental documentaries by over 14
artists, including works never before seen in Europe.

Co-curator, Gerardo Mosquera says:
'States of Exchange aims to show how artists in Cuba discuss
contradictions, ambiguities and social negotiations in Cuban life,
leading a critical culture that prevails in the country since the mid
80s. They use the semantic powers of art to create complex works whose
impact goes far beyond the local context. So this is not a general show
of Cuban art but a thematic exhibition on issues particular to Cuba. It
includes both emerging artists that are beginning to be known
internationally and more established ones.'

Works include:

Cuba's complex system of economic exchange is summarised in Yoan
Capote's work Dinero Bilingüe (Bilingual Money, 2002), which splices
together a peso with a US quarter – rendering both coins defunct. An
elusive grasp of currency is also key to the video Pasatiempo (Dinero)
(Pastime (Money), 2005) by Diana Fonseca in which two peso coins
suddenly vanish leaving a dark stain on the
artist's hands.

Themes of censorship are explored in Jeannette Chávez's video
performance, Autocensura (Self-censorship, 2006), she painfully ties
thread around her tongue and closes her lips, her self-inflicted silence
becoming invisible. In Secreter (2000) Iván and Yoan Capote collaborate
to create a means to share secrets via a giant rudimentary telephone
reminiscent of a handmade children's toy. In Wilfredo Prieto's
installation Speech (1999) we see rolls of toilet paper made entirely
from Cuba's official newspaper, Granma.

Using red beans to represent people, Lázaro Saavedra's video animations
La gloria borra la memoria (Glory erases memory, 2006) and El que no
sabe es como el que no ve (Not knowing is like not seeing, 2006)
succinctly dramatise the tension between the official representations of
life in Cuba and the actual experiences of Cubans. A sense of dreaming
and longing is evoked in Cambio de Estado (Change of State, 2006) in
which Chávez covers a ceiling with starred military epaulettes to create
constellations reflecting the night sky of the area in which the work is
displayed.

Accompanying the exhibition there is a full-colour bilingual catalogue.
There is also a lively education and events programme including music,
talks by the curators' and discussions with artists.

http://www.iniva.org for information

States of Exchange: Artists from Cuba is an Iniva exhibition at
Rivington Place in Barclays Project Space and Project Space 2. The
project has been realised with thanks to Arts Council England.

En una época en la que damos por sentado que la comunicación sin
fronteras es el estándar global, y las potencias económicas ya no se
adhieren a las viejas líneas divisorias del esquema Este-Oeste, Cuba es
una nación en constante estado de cambio. Con dos divisas legales (el
peso cubano y el Peso Cubano Convertible) y las crecientes divisiones
entre quienes tienen acceso a recursos de fuera de la Isla y aquellos
que no, los habitantes de Cuba se han convertido en expertos en el hábil
manejo del intercambio tanto entre ellos mismos como con el resto del mundo.

Curada por Cylena Simonds (Iniva) y el prominente curador cubano Gerardo
Mosquera, esta muestra grupal se concentra en seis artistas que viven y
trabajan en la Cuba de hoy: Iván Capote, Yoan Capote, Jeanette Chávez,
Diana Fonseca, Wilfredo Prieto y Lázaro Saavedra. Sus obras van de la
escultura a la la performance, así como a la instalación de video.
Acompañan la exposición un catálogo ilustrado a todo color y un programa
de proyección de video, el cual presenta cortos de los artistas y
documentales experimentales, incluyendo obras nunca antes vistas en
Europa. Hay además un programa educativo y un programa de eventos, que
incluyen música, charlas de los curadores y debates con artistas como
Lázaro Saavedra y Jeanette Chávez.

Sobre la exposición y el programa, Gerardo Mosquera comenta:
"El propósito de Estados de intercambio es mostrar cómo manejan los
artistas en Cuba las contradicciones, ambigüedades y negociaciones
sociales de la vida cubana, encabezando una cultura crítica que impera
en el país desde mediados de los años ochenta. Utilizan la fuerza
semántica del arte para crear obras complejas, cuyo impacto trasciende
con mucho el contexto local. Por lo tanto, ésta no es una muestra
general del arte cubano, sino una exposición temática sobre cuestiones
que atañen específicamente a Cuba. Incluye tanto a artistas emergentes
que empiezan a ser conocidos en el ámbito internacional como a otros más
establecidos."

El complejo sistema de intercambio económico de Cuba queda condensado en
la obra Dinero Bilingüe (2002), de Yoan Capote, en la cual una moneda
de un peso se incrusta en una de 25 centavos de dólar estadounidense,
volviendo inservibles ambas monedas. Esta pieza se ha convertido en una
expresión icónica de la situación actual de Cuba. En Sin título
(Chícharo) (2001), de Wilfredo Prieto, se pinta un chícharo como un
globo terráqueo. Lo que llama la atención en ambas obras es la forma
mínima y casi imperceptible en que se nos presentan como objetos, en
contraste con la importancia del significado que conllevan. One Million
Dollars (2002), también de Prieto, refleja con humor una fantasía de
riqueza ilimitada, al crear la ilusión de que un único dólar se
reproduce hasta el infinito. La elusiva percepción de las divisas es
también clave en el video Pasatiempo (Dinero) (2005), de Diana Fonseca,
en el que dos monedas de un peso se esfuman de pronto, dejando una
mancha oscura en las manos de la artista: los instrumentos de su oficio.
La conversión alquímica del trabajo en valor es el tema de Móvil
Perpetuo (2001), de Iván Capote. Un frasco que contiene el sudor
producido por el artista mientras raspaba una moneda de 25 centavos de
dólar, hasta dejarla convertida en limaduras de metal, se exhibe junto a
fotografías que documentan el proceso.

En el video-performance Autocensura (2006), de Jeannette Chávez, se
explora el tema de la censura. La artista se amarra la lengua con un
hilo siguiendo un proceso doloroso y cierra los labios, volviendo
invisible su silencio auto infligido. En Secreter (2000/7), Iván y Yoan
Capote colaboran para crear un medio de compartir secretos a través de
un gigantesco y rudimentario teléfono que recuerda los juguetes hechos a
mano de la infancia. En la instalación Speech (1999), de Prieto, vemos
rollos de papel del baño hechos totalmente con Granma, el periódico
oficial de Cuba.

Utilizando frijoles rojos para representar al pueblo, las animaciones en
video de Lázaro Saavedra La gloria borra la memoria (2006) y El que no
sabe es como el que no ve (2006) dramatizan de manera sucinta la tensión
entre las representaciones oficiales de la vida en Cuba y las
experiencias reales de los cubanos. A veces prefiero callar (2006)
dramatiza con humor las discusiones que sostiene el artista consigo
mismo al debatirse entre la futilidad de la práctica del arte y su
compulsión por perseverar con este tipo de gestos. Iván Capote muestra
una actitud igualmente ambigua con respecto a la fiabilidad de las
crónicas históricas. Historia (2001) es una escultura mecánica, con una
pluma sujeta a una manecilla que da vueltas y un borrador de fieltro
sujeto a la otra. Mientras que una manecilla marca el vidrio, la otra
borra las marcas de inmediato, sugiriendo que no han sido aprendidas las
lecciones de la historia.

Cambio de Estado (2006), de Chávez, evoca una sensación de ensueño y
añoranza, al cubrir un techo con charreteras de uniformes militares
tachonadas de estrellas para crear constelaciones que reflejan el cielo
nocturno del área en que se exhibe la obra. Isla (2006/7), la extensa
obra en panel de madera de Yoan Capote, de 6 x 3 metros, representa el
océano que separa físicamente a Cuba del resto del mundo, y al
examinarla más detenidamente, descubrimos que las olas están hechas de
traicioneros anzuelos. Los Estados Unidos sostienen que cada año miles
de cubanos intentan cruzar los 145 kilómetros de agua que separan a Cuba
de Florida, y esta extensión de agua se ha convertido en un símbolo de
los frágiles y peligrosos vínculos no sólo entre Cuba y los Estados
Unidos, sino también entre Cuba y el resto del mundo.

http://www.nonstarvingartists.com/News/states-of-exchange-artists-from-cuba

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